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Book Review

 HEINDEL AND STEINER CONNECTION by Charles Weber

by Jeff Auen

 

 

 

To the best of my knowledge, Charles Weber (*)  attempted to liberate The  Rosicrucian Fellowship from an exclusive and binding adherence to Heindel's work and contributions.  As I mentioned before, Heindel's strong personality and way of stating occult facts creates a certain fixed view of things but allowed the average person to get the message.   In addition, there is a strong devotional and healing element in the Fellowship work that creates strong feelings towards the organization and its mission. Also, many believe it is the only avenue of connection to the mystery Order in Europe.

 

The Steiner and Heindel issue is long standing. In his early student years, Heindel studied nearly everything but was frustrated by the Theosophical oriented approach to public esotericism. He met a dead end. A patron sent him to Germany to visit Steiner and hear him speak. Heindel recognized a great teacher and seer. He sat in on several lectures and had one or two interviews with Steiner. Nevertheless, he felt that what Steiner was doing was not appropriate for America where pragmatism and clear linear thinking is predominant. In frustration, he felt that he did not find what he was looking for there (a Western oriented spirituality that was accessible to the general public). In this disappointing condition, he states he  was visited by an Adept from the actual Rosicrucian Order itself during one night in Germany. He passed a test of trust and was then told to visit a certain location in Eastern Germany where the Rosicrucian Temple was located (within and around a conventional house).

 

He underwent six months or so of intense spiritual and seership training which produced the ability to enter and explore the spiritual worlds directly both in body and out of body. During this time he was taught the contents of the Rosicrucian Cosmo Conception by his Teacher. He was asked to return to America with a text of this teaching and translate it into English. It had to published before 1910. In the first edition, he dedicated the book to Steiner out of respect for the work he was doing in Europe and for the inspiration he received.  This was a mistake because it was totally misunderstood.

 

 The problem was: the teaching  found in Heindel's book (much of the early material was "presented" to him by his Teacher) sounded and read very similar to the basic works and lectures by Steiner. Thus people thought he stole the material. Unfortunately this is utterly false. Heindel was only in Europe a short time with Steiner's lectures and he was not interested in Anthroposophy, as such. . And the dedication to Steiner in the first publication lead people to think Heindel took materials and just put them into a simpler form. People can think what the want but these claims are untrue. In later works, Heindel shows that he was a seer and possessed occult knowledge not found in Steiner or any other source In the second edition, he retracted this dedication and explained his relationship to the Order, his initiation, and his first dedication to Steiner. (He was going to write a an East/West text on esotericism and told Steiner. Steiner asked that if anything was to be used from his materials, that proper acknowledgement be used. Heindel agreed.) It is my opinion from parallel studies, that at certain times in lives of both men, they had the same Teacher. This Teacher used certain phrases and methods of explaining occult facts that influenced both men's style and content early on. Both went on to write from their own experience and research and the Teacher receded to the background.

 

Heindel's followers and students subsequently saw Steiner and Anthroposophy as elitist, overly abstract and intellectual. Thus began the battle and misunderstanding between the two groups.

 

Heindel produced a wonderful healing and educational organization in the early years. This organization is now in conflict due to opposing views and politics as to how to modernize or remain "true" to older ways.  It has failed to grow with times due to strong conservative leadership and dedication to the Founder of the organization. In recent years it has changed and now has a strong net presence.

 

  Charles Weber (and others over the years) tried to show a compatibility between the Heindel's and Steiner's  teachings in order to fuse the Rosicrucian elements in Steiner with Heindel and thus make each richer. Anthroposophist often find Heindel's work refreshing and clear; and sincere students of Heindel find Steiner's work goes deeper and is able to fill in many details Heindel did not or could not add.  Charles failed in this attempt to expand the foundational teachings of the Fellowship because those in Fellowship refused to see the larger picture and saw his attempts as undermining the Fellowship's central focus on Heindel as the main source of its teaching.

 

 (*) CHARLES WEBER  is a veteran Rosicrucian Fellow and Probationer . He was  also editor of  RAYS FROM THE ROSE CROSS, The Rosicrucian Fellowship  Magazine,  for about ten years. 

 

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La Conexión Steiner - Heindel

 

Hasta donde se, Charles intentó liberar la Fellowship de  una adherencia exclusiva al trabajo y contribuciones de  Heindel. Como dije antes, la fuerte personalidad de  Heindel y su peculiar estilo de establecer los hechos  ocultos crea un cierto punto de vista fijo de las cosas  permitiendo no obstante que una persona corriente reciba el mensaje. Además, existe una fuerte componente en el trabajo devocional y curativo de la Fraternidad lo cual genera unos fuertes sentimientos hacia la organización y su misión. Además, muchos creen que esta es la única avenida de conexión con la Orden de Misterios en Europa.

 

El asunto de la conexión  Steiner - Heindel es de vieja  data.  En sus primeros años de estudiante, Heindel  estudió prácticamente de todo , llegando a frustrarse  grandemente por el enfoque del esoterismo que la Teosofía le daba al público. Llegó así  a un callejón sin salida.

 

Con el apoyo de alguien viajó a Alemania a visitar a  Steiner y escuchar sus conferencias. Heindel reconoció en el un gran  instructor y vidente. Le oyó varias  conferencias y tuvo  una o dos entrevistas con Steiner.

 

No obstante, sintió que Steiner no era apropiado para  América donde predominaba el pragmatismo y el pensamiento claramente lineal. Frustrado , sintió que no había encontrado lo que andaba buscando ( una espiritualidad orientada occidentalmente y accesible al público en general).  Estando en esta desalentadora situación, el dice que fue visitado por un Adepto de la actual Orden Rosacruz una noche en Alemania. Pasó una prueba de confianza y se le dijo que visitara una cierta localidad de la Alemania Oriental donde estaba el Templo de la Rosa-Cruz (dentro y alrededor de una casa convencional.)

 

Atravesó un período de algo así como  seis meses de  intenso entrenamiento en la clarividencia espiritual que  le dio la capacidad de explorar directamente los mundos  espirituales desde dentro y fuera del cuerpo físico.  Durante este tiempo, se le enseñó , por parte de su  instructor,  el contenido del Concepto Rosacruz del  Cosmos. Se le pidió que regresara a América con un texto  de esta enseñanza y que la tradujera al Inglés y que la  publicara antes de 1910. La primera edición del Concepto se la dedicó a Steiner teniendo en cuenta el trabajo que estaba haciendo en Europa y por la inspiración que de él recibió. Cosa que fue un error debido a que fue completamente mal entendido.

 

El problema era este: La enseñanza contenida en el libro de Heindel  ( la mayor parte del cual le fue "presentado"   a él por su Instructor) sonaba muy familiar a los  trabajos  y conferencias básicos de Steiner. La gente  dedujo entonces que había robado el material. Algo  completamente falso. Heindel estuvo en Europa solo un  corto período de tiempo en las conferencias de Steiner   Y no estaba interesado en la Antroposofía como tal. Y la  dedicación a Steiner de la primera edición condujo a la  gente a pensar que Heindel tomó los materiales y que  simplemente los puso de una manera más sencilla. La gente puede pensar lo que quiera pero estas pretensiones no son verdad. En posteriores trabajos, Heindel demuestra que era un vidente también, y que poseía conocimientos ocultos que no tenía Steiner ni ninguna otra fuente. En la segunda edición, se retractó de su dedicatoria y explicó su relación con la Orden, su iniciación, y la razón de la primera dedicatoria.

 

(Heindel quería escribir un libro sobre esoterismo de  Oriente y Occidente y se lo dijo a Steiner. Steiner le  pidió que si hacia referencias a sus trabajos que le  diera el crédito respectivo, a lo cual Heindel accedió .)

 

Es mi opinión basado en estudios paralelos, que en algún momento en la vida de ambos hombres, tuvieron el mismo Instructor. Este Instructor usó ciertas frases y métodos de explicación de los hechos ocultos que influyó en el estilo y contenido de  ambos hombres al comenzar.

 

 Ambos continuaron y escribieron según sus propias experiencias y el Instructor pasó a un segundo plano.

 

Los seguidores de Heindel y sus estudiantes consideraron a Steiner y a la Antroposofía como elitista, muy abstracta e intelectual. Y así comenzó la batalla y el  malentendido entre los dos grupos.

 

Heindel construyó  una organización educativa y de  curación maravillosa en los primeros años. Organización que hoy día está en conflicto de intereses debido a  puntos de vista y políticas  opuestas en cuanto a  como  modernizarse o permanecer "fiel" al sistema antiguo.      La organización no ha crecido con el paso del tiempo  debido a un fuerte liderazgo de tipo conservador y por la dedicación al Fundador de la organización. En años  recientes ha cambiado y ahora tiene una fuerte presencia en internet. Charles Weber (y otros en diferentes épocas)  han intentado mostrar compatibilidad entre las enseñanzas de Heindel y las de Steiner con el fin de fusionar los elementos Rosacruces de Steiner con los de Heindel y así enriquecer a ambos. Los Antropósofos con frecuencia encuentran la obra de Heindel refrescante y clara; y los sinceros estudiantes de Heindel encuentran que la obra de Steiner va más a fondo y que puede completar muchos detalles que Heindel no porporcionó o que no pudo hacerlo.  Charles falló en su intento de expandir los  fundamentos de las enseñanzas pues algunos en la  Fraternidad rehusaron ver una panorámica mayor y  consideraron su intento como de tratar de acabar con el  foco central de la  Fraternidad en Heindel , como su  fuente principal de la enseñanza.

 

- Jeff Auen

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THE ANCIENT OF DAYS ( Ilustration by Wlliam Blake for his poetic work "Europe", 1794. Relief etching with watercolor, 23.3 x 16.8 cm; British Museum, London )

Both poet and artist, Blake ilustrated his own poetic work. He also labored to create his own cosmology and mythology, based upon his readings of the Bible, the teachings of Swedenborg, and his own besetting visions. According to his early biographer,Gilchrist, Blake had his first vision at the age of eight or ten of " a tree filled with angels". This ilustration suggests a gnostic approch to the Creator as a lesser, fallible God. For Blake creation signalled a fall from the heaveanly state, followed by a redemption through the powers of the imagination. Blake's influence was of immensurable importance to the later Pre-Raphaelites and Symbolist movement.

-Sean Konecky in Symbolism and Visionary Art ( Art and Symbols of the Occult by James Wasserman, Tger Books International PLC, London, 1993)

 

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